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典當行的起源

典當行不是天生就有的,它是社會經濟發展到一定階段的必然產物。然而,因其經世曆久、歲月漫長,故它的首創年代,現今已無從稽考。這裏應說明兩點: 

一是典當行起源確曾載於典籍史冊,但後來散失亡佚,令人難以查證; 

二是典當行始期原本鮮見於筆墨經傳,僅為民間口頭流傳,令人不足為信。 

更準確地說,作為典當機構,典當行產生於典當行為之後,即先有典當行為,後有典當機構。進而言之,典當機構又是典當行業的基礎,正是大量典當行的存在,才逐漸形成了具備一定規模的典當行業。因此,關於典當、典當行及典當業的產生與發展,應當按照事物發展的時問順序和邏輯順序,從三個方麵理解。一是典當行為的產生和發展,二是典當機構的產生和發展,三是典當行業的產生和發展。

1.典當行為的出現

《聖經·舊約全書》上說:"你即或拿鄰居的衣服作當頭,必在日落以先歸還他。"這是指早於公元前4世紀的事,但未明確是私人之間還是典當行與當戶之間進行的質押放款。

典當在中國產生於封建社會初期,最早見諸於文字記載是《後漢書》的描述:東漢(25-220年)末年黃巾起義,甘陵相劉虞奉命攻打幽州,與部將公孫瓚發生矛盾。"虞所賁賞,典當胡夷,瓚數抄奪之"。即劉原打算把受賞之財質押外族,卻被公孫劫掠。這是曆史上將"典當"二字最早連用的一次,是把典當活動作為一種社會經濟活動加以記載。它表明,典當在中國至遲興起於漢是可能的,中國是典當行為產生最早的國家之一,距今已有1800年的曆史。

2.典當機構的產生

典當行或稱當鋪在中國產生於南北朝時期,是佛教寺院的一大質獻。《南史·甄法崇傳》載:宋(420-479年)江陵令甄法崇孫甄彬(時屆南宋),曾"嚐以一束塋就州長沙寺質錢,後贖塋還,於塋中得五兩金,以手巾裹之。彬得,送還寺庫。"這裏提到的寺庫,有可能就是寺院經營的專門當鋪,但更可能是寺院普通倉庫兼營典當。另在《南齊書》中有:"淵薨,澄以錢萬一千,就招提寺贖太祖所賜淵白韶坐褥,壞作裘及纓,又贖淵介幌犀導及淵常所乘黃牛。"總之,佛寺兼營典當或經營專門的典當機構,在中國至遲起源於南朝齊,距今已有1500年的曆史。

外國典當行的出現,一般認為是在歐洲中世紀時期。如10一11世紀,流亡歐州各地的許多猶太人便操此營生。據史料記載:"西歐各地的猶太人,都變成了典當業者,以物品質押為條件放款取息。他仍不受高利貸禁令的約束,這禁令隻對基督徙有效。他們因為這種自由而獲利並且無疑地濫用了這種自由。"

3.典當行業的形成

在中國,典當業自南朝始。中國已故著名曆史學家範文瀾先生便持此說。他曾指出?quot;後世典當業,從南朝佛寺開始。"隨著南朝佛寺典當經營活動的興起和普及,一個專門從事以物質押借貸的行業一典當業逐漸形成。不過,南北朝時期的典當業還處於萌芽階段,尚屬於寺院經濟的一個重要組成部分。直到唐代,中國典當業才真正跳出僅為佛寺獨家經營的狹小圈子,成為整個社會十分走俏和蓬勃發展的古代金融業。

在外國,典當行的形成同樣是在中世紀。由於猶太人大辦典當,故使典當業日益興起,並使歐州成為世界典當業的發祥地之一。

以上史實告訴乐百家娱乐,中國典當行產生於封建社會,至少起源於南朝齊,其最早的經營者是佛寺僧人。但當時並沒有典當行或當鋪的稱謂,一般叫做寺庫。至於外國典當行的建立,根據現有史料的記載,應當晚於中國,但至少起源於歐州中世紀前期。這是各國專家和學者最基本的共識和定論。

 

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